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儒家文化思想中的道德与伦理关系

儒家文化思想中的道德与伦理关系

伦理与道德之间的关系一直是中西方哲学家讨论的问题,现代人容易将道德和伦理混为一谈,其实这两者间虽然有必要的关联,却存在着差异。 礼与仁儒家学说有两个基本概念:礼与仁。 如果进行道德哲学分析,那么,礼可以视为伦理尤其是伦理实体的概念,仁则可以视为道德尤其是道德主体的概念。 礼与仁,可以说是伦理与道德在中国传统文化中的一种表达。 一般认为,儒家学说尤其是道德哲学是以仁为核心的。

理由有二:其一,礼是的继承,仁是孔子的创造;其二,在儒家论述中,尤其《论语》中,仁出现频率比礼多,地位也更重要。

但是更需要思考的是,在礼与仁之间,孔子的根本目标是什么?是建构一个礼的社会,还是仁的个体?二者之间有没有一个谁更优位的问题?《论语》中的一段话对礼与仁的关系进行了重要诠释:克己复礼为仁。

一日克己复礼,天下归仁焉。 孔子以仁说礼,以礼立仁。

可见仁的根本目标是礼,孔子以复礼为自己的使命。 复礼必须克己,克己就是超越自己的个别性,达到孔子所谓大人的普遍性。

克己复礼的过程,就是仁的建构过程。 从道德哲学角度看,克己复礼是一个道德与伦理同一的过程。

在这个过程中,复礼确实具有目的意义。 只是,孔子为了实现复礼这一目标,着力解决如何建构仁的道德主体这一问题。

他对仁之于礼的意义强调到如此重要,以至于人们会以为仁比礼更重要。 所以,如果用一句话概括伦理与道德在孔子体系中的地位,那就是:礼仁同一,伦理与道德合一,伦理优先。

孔子的这一思想在那里得到更为具体的阐发和辩证展开。

孟子的一段话能够代表儒家关于伦理与道德关系的理论。

人之有道也,饱食、暖衣、逸居而无教,则近于禽兽。 圣人有忧之,使契为司徒,教以人伦,父子有亲,君臣有义,夫妇有别,长幼有序,朋友有信。

这段话中,最关键的是人之有道与教以人伦之间的关系。 儒家学者关注的是如何防止人类于禽兽。

解决这一问题的办法就是教以人伦,通过伦理教化,实现人格完善,达到克己复礼的目的。

天与理在儒家体系中,对伦理与道德关系在不同发展时期也有不同表述。 在孔子是礼与仁,在孟子是五伦四德,董仲舒以后则是三纲五常。

无论如何演变,伦理与道德始终一体,而且礼、五伦、三纲的伦理,之于仁、四德、五常的道德总是具有优先地位。

用现代道德哲学的话语诠释,中国传统道德哲学总是在具体的伦理情境中建构道德的合理性与合法性,而不是诉诸西方式自由意志之类的抽象。

孔子以后,在中国传统道德体系尤其是儒家体系中,总有三个结构性元素:伦理性的礼或人伦,道德性的仁或德性,而修养则是它们之间使二者同一的第三元素。

修养的关键在于养性。 身即人的个别性或所谓单一物,性即人的公共本质或所谓普遍物。

性作为普遍本质为人所共有,因而需要养;身作为个别的感性存在则潜在某种道德上的危险性,因而有待修。 修身养性的过程,简单说就是克服人的自私,完成人的社会性。 可见,对于伦理与道德的关系,在儒家思想中说是礼仁合一,伦理道德共生,伦理优先。

儒家学说以道德理想主义和伦理理想主义,对现实的伦理存在和道德状况采取批判的态度,提出内圣外王,圣是王的前提条件,以此作为对王者的道德教训。 宋明理学通过儒道释的融合,以理或天理统摄礼的伦理与仁的道德,也是伦理与道德统一的一种诠释。 到了理学阶段,中国道德哲学核心概念,已经不是礼,也不是仁,而是理。

与西方相比,中国没有强大的宗教。 但人们一般承认中国伦理尤其儒家伦理的准宗教意义,这不仅因为中国伦理以家庭伦理为基础,也不仅因为作为完成形态的中国传统伦理的宋明理学中已经融合了佛教的因素,宗教参与了中国伦理的历史建构和现实发展,更重要的是,伦理精神本身与宗教有相通之处。 伦理必须作用于人们的精神才能在现实社会中实现。

所以,中国道德哲学一开始就设置了兼具伦理与宗教意义的天的概念。 到了宋明理学,形成所谓天理概念,标志着中国传统道德哲学的完成。 天与理的结合,是伦理与宗教的结合。

这种结合不能一般地解释为道德哲学中融合了宗教的因素,而是可以看作中国伦理与宗教在哲学上的文化相通。 在西方,伦理的实体被人格化,这就是上帝。 在中国,伦理性的实体被哲学地把握和表达,但由于它同样具有某种终极性的意义,同样具有神圣性,因而寄托于集自然、伦理、宗教于一身的天的概念以表述和表现。

孔子着力于仁,坚持为仁由己,求仁得仁,但却认为仁是一个精神境界。

伦的实现,有赖于精神的信念和信仰,伦理便是所谓伦之理。

因此,不仅实体性的伦,而且作为达到伦的条件的精神,都具有某种宗教的哲学气息。 西方最担忧的问题是:如果没有上帝,世界将会怎样?中国自孔子始最担忧的是:人心不古,世风日下。

伦理与精神圆融而成的伦理精神,不仅一般地意味着二者的同一性,更重要的是指谓精神是伦理的条件。 二者的同一,是伦理存在与伦理方式、伦理能力的同一。

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